El Museo Canario en sus documentos (III): los inventarios

Nuestro recorrido archivístico en torno a la documentación generada por El Museo Canario a lo largo de su historia nos lleva al tratamiento de una serie documental de gran importancia para cualquier institución museística: los inventarios de material. En esta ocasión, a modo de ejemplo y, ante todo, por la importancia que presentan en el sistema de documentación general de El Museo Canario, nos detendremos en los inventarios que fueron redactados a lo largo de la segunda mitad de la década de 1930.

Pero… ¿Qué es un inventario?

Un inventario es un instrumento de descripción y control que surge como resultado de los trabajos de documentación desarrollados en cualquier museo. Como herramienta descriptiva ofrece información ordenada y sistematizada sobre las características y naturaleza de cada uno de los objetos que forman parte de una colección determinada o del fondo completo de una institución. Datos como los números de registro e inventario, el tipo de objeto, la procedencia, las dimensiones, el peso, el estado de conservación, la fecha de ingreso,  la técnica o la descripción formal, entre otros pormenores, han de figurar, por tanto, en cualquier inventario. Por otro lado, como instrumento de control, estos documentos se revelan como un utensilio de primer orden para el adecuado examen, vigilancia y trazabilidad de cada una de las piezas, tanto mientras éstas permanecen en el depósito o en la exposición permanente, como cuando se mueven de manera externa al ser solicitadas en préstamo.

Asimismo, tal como hemos señalado con anterioridad, los inventarios -al igual que los libros de registro y los catálogos-, adquieren todo su sentido como eslabón fundamental en la actividad de documentación desarrollada en cualquier museo. Ofrecen una información tan completa e irremplazable sobre el origen, historia y trayectoria de los objetos que podemos afirmar que constituyen herramientas básicas para el mejor conocimiento de la propia institución. Por lo tanto es una tarea imprescindible no sólo confeccionarlos, sino también acumularlos y conservarlos en los archivos de los museos para facilitar así la reconstrucción de la historia de las colecciones.

Los inventarios de El Museo Canario (1937)

A pesar de que las relaciones de piezas existían ya en El Museo Canario desde las primeras décadas de su andadura, a nadie se le escapa que aquéllos eran instrumentos de descripción de carácter parcial -como el redactado en 1881 (ES 35001 AMC/AMC 1211) o los elaborados en 1887 (ES 35001 AMC/AMC 1209) y 1892-, que hacían referencia de una manera especial a los materiales cerámico y bibliográfico respectivamente. Algunos años más tarde, en 1898, el conservador Francisco Cabrera Rodríguez presentó el inventario-catálogo de la sección antropológica. A pesar de que, como el mismo autor afirmaba, el documento “…carecía del sabor científico indispensable en esa clase de trabajos…” (Junta directiva, 22 de noviembre de 1898), lo cierto es que cumplió su función y sirvió, entre otras cosas, para evidenciar la ausencia de 17 cráneos de la colección que habían sido prestados algunos años antes y no habían sido devueltos. Se manifiesta así el poder del inventario como un instrumento muy útil a través del que controlar la integridad de los fondos de un museo.

Sin embargo, como hemos señalado, estos primeros documentos descriptivos no eran completos, reconociendo en 1908 los directivos de la sociedad científica grancanaria la inexistencia de un inventario completo, entre otras cosas por la “..falta de clasificación de algunos objetos…” (Junta directiva, 13 de enero 1908). El reconocimiento de esa carencia hizo reaccionar a los miembros del museo, encargando pocos meses más tarde a Manuel Naranjo Sánchez, preparador de El Museo Canario, la formación del inventario general, tanto de los objetos museísticos como de los documentales.

Manuel Naranjo Sanchez Firma

Manuel Naranjo Sánchez comenzó a trabajar en El Museo Canario en enero de 1900, tras ser aceptado su ingreso como oficial preparador por la junta directiva en sesión celebrada el 20 de diciembre de 1899. Durante los 40 años en que desarrolló su actividad laboral en la institución museística, su actividad fue diversa, colaborando allí donde era necesario, ya fuera, entre otras cosas, distribuyendo la colección de reproducciones artísticas (1908), o encuadernando la colección de periódicos (1909). No obstante, su actividad más relevante no fue otra que la elaboración de inventarios.

AMC 1220 Antropologia

Sección de antropología (1909) [ES 35001 AMC/AMC 1220]

Desde una temprana fecha, en 1902, había participado en la confección del catálogo-inventario de la biblioteca institucional. Sin embargo, fue a partir de 1909 cuando la confección de inventarios constituyó su tarea fundamental.

Así, en 1910 presentó los referidos al mobiliario y libros existentes en el laboratorio del museo, así como los inventarios de las secciones de antropología, zoología y paleontología. Estas relaciones de material, además de recoger los números de registro de las piezas existentes, también ofrecen una imagen de cómo estaba dispuesto el museo en su antiguo emplazamiento municipal al tomar como referencia los estantes y vitrinas en que se disponían las piezas.

Veintisiete años más tarde, en enero de 1937 y siguiendo las directrices del reglamento aprobado por la junta directiva el 12 de agosto de 1930, el mismo preparador, Manuel Naranjo Sánchez, entregó un nuevo  “…inventario detallado de los objetos expuestos en la sección de antropología y otro de los objetos expuestos en la sección de geografía física…”.  A los pocos meses, en abril del mismo año,  el citado oficial preparador procedió a depositar en la secretaría del centro un documento en el que se relacionaban las piezas correspondientes a las secciones de prehistoria y cerámica extranjeras, reseñando diversos datos de cada objeto entre los que se contaban la procedencia, el donador o el estante en que se hallaban.

Cerámica extranjera (1937)
[ES 35001 AMC/AMC 1230]

Antropología (1937)
[Es 35001 AMC/AMC 1237]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Por otro lado, entre diciembre de 1937 y enero de 1938 fue remitido un nuevo inventario referido a la sección de mineralogía y petrografía. En esta ocasión no sólo fueron incorporados los minerales y las rocas que daban forma a la colección, sino también un breve comentario sobre los investigadores que habían contribuido a su clasificación científica (Lucas Fernández Navarro, dr. Boucart y Simón Benítez Padilla).

Finalmente, al finalizar el año 1938, dos años antes de su fallecimiento, Manuel Naranjo hizo entrega del catálogo-inventario del material malacológico.

Cada uno de estos inventarios, así como los confeccionados con posterioridad, pueden ser considerados documentos básicos para la historia de las colecciones custodiadas en El Museo Canario. A través de ellos puede ser rastreada la historia de cada objeto y, al mismo tiempo, al custodiarse relaciones realizadas en diferentes fechas, puede ser descubierta la evolución y crecimiento de cada una de las secciones. En definitiva, estos instrumentos descriptivos y de control constituyen una de las herramientas de trabajo habitual para los conservadores y técnicos, tanto en la época de su redacción como en la actualidad. De hecho, los inventarios mencionados aquí, y otros confeccionados en décadas posteriores, se han  convertido en fuentes ineludibles para estudios e investigaciones, entre los que destacamos el Catálogo de pintaderas publicado por El Museo Canario en 2013.


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Día Internacional de los Archivos: ¡visita los archivos!

En el archivo de El Museo Canario estamos de celebración. El viernes día 9 de junio se conmemora en todo el mundo el Día Internacional de los Archivos, ya que fue un 9 de junio, pero de 1948, cuando fue constituido el Consejo Internacional de Archivos (ICA-CIA).

Este año, desde esta Sociedad Científica hemos querido vincular esta celebración a la colaboración interinstitucional, enriqueciéndonos mutuamente y estrechando así los lazos que unen a dos relevantes entidades –El Museo Canario y Archivo Histórico Provincial de Las Palmas “Joaquín Blanco”– que comparten un mismo objeto de trabajo: los archivos.

DiaArchivos2017

Así, hemos organizado una visita conjunta a nuestras instalaciones a través de la que queremos alcanzar diversos objetivos:

  • Difundir nuestros depósitos documentales, teniendo en cuenta la gran riqueza e interés que éstos presentan, conservándose, tanto en uno como en otro archivo, documentos generados entre los siglos XV y XXI.
  • Facilitar la toma de contacto con la documentación histórica original con la finalidad de romper las barreras que muchas veces se establecen entre los documentos antiguos y los ciudadanos, profundizando así en uno de los aspectos que forman parte del lema con que este 2017 se celebra el Día Internacional de los Archivos: “Archivos, ciudadanía e interculturalismo”.
  • Subrayar la presencia de los archivos como un servicio público, animando a los interesados a visitarlos y a consultar sus variados y ricos fondos y colecciones.
  • Dar a conocer la figura de los archiveros como gestores y conservadores de documentos, hecho que los convierte en verdaderos intermediarios entre éstos y los ciudadanos.

Nuestro itinerario comenzará a las 11:00 h. en El Museo Canario, donde tomaremos contacto con las actas, procesos y testificaciones generados por el Santo Oficio de la Inquisición de Canarias (Acceso al catálogo), y concluirá en el Archivo Histórico Provincial de Las Palmas “Joaquín Blanco” donde tendremos la oportunidad de conocer mejor sus ricos e interesantes fondos.

Los interesados en asistir a esta visita y celebrar el Día Internacional de los Archivos con nosotros deben inscribirse previamente llamando al teléfono 928 33 68 00.

¡Date prisa que quedan pocas plazas!

IAD


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El Museo Canario en sus documentos (II): los libramientos

Continuando con el recorrido archivístico que este año realizamos en torno a la documentación generada por El Museo Canario a lo largo de su trayectoria, nos detendremos hoy en la serie documental Libramientos.

La documentación económica no suele ser uno de los grandes atractivos de los archivos de los museos. Frente a otras tipologías documentales –como las actas, correspondencia, inventarios, catálogos, expedientes de ingreso, etc. –, los documentos contables suelen quedar en un segundo plano. Sin embargo, la información que ofrecen estos papeles de contabilidad va más allá de lo meramente económico, constituyendo una fuente de primer orden para reconstruir la historia de una institución.

Los libramientos –órdenes que, siguiendo una de las acepciones autorizadas en el ES 35001 AMC/AMC Libramientos, 1880Diccionario de la Real Academia Española, se dan por escrito para que el tesorero pague una cantidad de dinero por un servicio prestado– se conservan en el archivo de El Museo desde 1879, año de la fundación de la Sociedad Científica. No obstante, será a partir de 1880 cuando la serie comience a presentar continuidad, aumentando, a medida que pasa el tiempo, el número de documentos de este tipo generados anualmente, hecho que denota el aumento de la actividad en la institución de manera progresiva. Asimismo, será también a partir de 1880 cuando los libramientos normalicen su formato, adquieran aspecto de formulario e incluyan el membrete de la institución (“El Museo Canario–Sociedad de Ciencias, Letras y Artes”). Si bien, aunque a medida que pasaron los años se fueron introduciendo pequeñas variantes en los diseños del formulario básico, la información contenida, como reflejo de un acto administrativo específico, no va a experimentar grandes variaciones. Estos cambios en gran medida se introducen a raíz de las novedades que los preceptos legales obliguen a implantar.

Los libramientos presentan una estructura tripartita:

      • Encabezamiento: el primero de los bloques está integrado por información de carácter general. Los datos referentes al año económico de expedición y el número de libramiento en el contexto anual correspondiente figuran en todos los casos. No obstante, a medida que fue pasando el tiempo, a estos dos datos fundamentales se le sumaron otros referidos al capítulo, artículo y concepto, estableciéndose así una relación directa entre los libramientos y la estructura y las partidas contenidas en los presupuestos generales anuales.
      • El cuerpo central del documento está ocupado por la orden de pago en sí misma, figurando el librador (presidente de El Museo Canario), el librado (tesorero de la institución), el beneficiario, a quién se le hace la entrega de la cantidad expresada en el libramiento, así como el desarrollo del concepto que ha originado la deuda.
      • Signos de validación: los sellos y las firmas pueden ser considerados los signos de validación presentes en este tipo de documentos. Inicialmente sólo eran firmados por el presidente de la institución, pasando en 1883 a presentar la rúbrica del secretario interventor, además de la del presidente. Por otro lado, el sello comienza a ser empleado en 1884. En este momento nos hallamos ante el uso del sello del Museo, que figura por primera vez el 22 de febrero de 1884. A partir del libramiento expedido el 21 de febrero de 1888 aquella estampación inicial fue sustituida por el sello de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria a raíz de que el consistorio concediera autorización a la Sociedad Científica para que pudiera utilizarlo como signo de validación en sus documentos privados. El uso de este sello había sido permitido por el consistorio el 9 de enero de 1882, si bien no sería hasta el 20 de enero de 1888 cuando se decidiera encargar la estampa, incluyendo como lemas el nombre del museo, el de la ciudad y el de la isla de Gran Canaria.

        Uso de los sellos como signo de validación en los libramientos

        Finalmente, con la firma del beneficiario, representativa de la entrega de la cantidad acordada, queda cerrado el libramiento, al que se adjuntan en muchas ocasiones otro tipo de documentos, como facturas y letras de cambio relacionados con el mismo.

El interés que presenta para los investigadores este tipo de escritos se halla concentrado en el cuerpo central del documento. No hay que olvidar que todos los gastos, y sus consecuentes pagos, fuera cual fuera su naturaleza, debían ser recogidos en los libramientos. De este modo, desde la limpieza del museo, hasta la adquisición de libros, pasando por los gastos ocasionados, entre otros conceptos, por la realización de obras, el desarrollo de excavaciones arqueológicas, los análisis de muestras, las conferencias dictadas o la encuadernación de periódicos, tenían su reflejo en estos documentos, hecho que, sin duda, ofrece una relevante información para la reconstrucción de la historia de la institución, completando y complementando los datos emanados de otras fuentes documentales como las actas, presupuestos o memorias anuales.

Libramientos de 1947 y 1980 sobre diversos conceptos

Así, por ejemplo, en un acta podemos hallar alusiones a determinados actos, pero será en los libramientos donde podremos localizar nombres, precios y pagos relacionados con aquellas actividades. Porque si en el desarrollo de las funciones diarias están implicados diferentes órganos o personas, éstos emitirán documentos que también presentarán relación entre ellos. El archivo ha de ser un reflejo de esos actos y esas conexiones, sirviendo los documentos como medio para contextualizar y reflejar la vida diaria de nuestra institución, así como su relación con el exterior.


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El álbum fotográfico “La Mascota” accesible en la web de El Museo Canario

Apoyada por la política de libre difusión de sus fondos, ofrecemos a partir de hoy una nueva ampliación del contenido descriptivo consultable en el apartado de Fondos y colecciones fotográficas de nuestra web. En esta ocasión se trata de un conjunto de 346 fotografías alojadas en un álbum cuyo origen, proveniente de un coleccionista anónimo, nos muestra varias características que son comunes en este tipo de agrupaciones y que incluye la reutilización del material contenedor (las nuevas imágenes abarcan las identificadas desde la AMC-CFH-001719 hasta la AMC-CFH-002065).

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Playa de las Canteras (Las Palmas de Gran Canaria, 1926)
ES 35001 AMC-CFH-001824

Así, nos encontramos con que estas fotografías son hospedadas en un álbum con cubierta de cartón oscuro imitando piel de cocodrilo y cuyas proporciones son de 225 x 290 mm. Su cubierta frontal posee varias inscripciones grabadas: en el borde superior se puede leer “La Mascota”, en el centro “Diego Moreno Miranda / Sta. Cruz de Tenerife” y en la esquina inferior derecha “Album”. En su lomo aparece la inscripción “LA MASCOTA”. Posee 46 hojas de cartón color marrón oscuro (reforzadas con estrechas tiras de cartón grueso que sirven como soporte y agarre del cordel que mantiene la encuadernación) y en cada una de ellas hay ocho fotografías pegadas por las esquinas del reverso de su borde superior y totalizando cuatro imágenes por cada cara de la hoja. El anverso de la cubierta y la contracubierta también han sido utilizados para adherir fotografías.

Pero las fotografías que componen el álbum descrito no guardan relación con la información de la cubierta: “La Mascota” fue una fábrica de tabacos instalada en Santa Cruz de Tenerife cuyo propietario era Diego Moreno Miranda, y dicha fábrica editó diferentes colecciones de fotografías con contenido muy diverso durante los años veinte y treinta del pasado siglo. En un momento determinado alguien decidió reutilizar este álbum, sustituyendo las imágenes originales por el conjunto que ha llegado a nuestros días, una práctica bastante común en la época.

La temática contenida en esta agrupación es variada: se puede distinguir desde un seguimiento visual de un grupo de personas que recorren términos del interior de Gran Canaria hasta una serie dedicada a revelarnos paisajes generales de la isla. También destaca una muestra de grandes embarcaciones, civiles y militares, que visitaron el puerto de La Luz y de Las Palmas y distintas vistas del entorno de Ciudad Jardín o Las Canteras.

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Ciudad Jardín (Las Palmas de Gran Canaria, 1925-1930)
ES 35001 AMC-CFH-002044

Para finalizar, a nivel de conservación, el álbum presenta debilidad estructural y son visibles numerosos deterioros como acentuadas roturas y desgastes en su cubierta. Además, el cartón que soporta las imágenes se encuentra ligeramente ondulado y exhibe cierta fragilidad y acidez en su superficie. Mientras, las fotografías en sí (todas copias positivas en blanco y negro en papel de gelatina con revelado químico y de calidad común), poseen los deterioros habituales en este tipo de objeto: pérdida de densidad con desvanecimiento y amarillamiento general en las zonas más claras de la imagen y con el soporte cubierto por numerosas manchas de foxing, así como fuertemente afectado cerca de su borde superior por el pegamento usado para fijarlo al cartón (cuya reacción química a lo largo de los años ha traspasado el objeto y es visible a través de la imagen frontal en forma de dos manchas amarillas intensas).


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El Museo Canario en sus documentos (I): las actas de la Junta Directiva

El archivo general o central de cualquier institución está integrado por todos los documentos que van siendo generados en el desarrollo de sus funciones a lo largo del tiempo. De este modo, a medida que transcurren los años, aquellos papeles se van convirtiendo en verdaderos depositarios de la historia institucional, adquiriendo un gran valor para la reconstrucción de la trayectoria descrita por cada órgano productor.

Comenzamos hoy un recorrido a través de las series documentales que se encuentran en nuestro archivo general, con el objetivo de mostrar parte del volumen de documentos producidos en un museo y sus características tipológicas, mostrando asimismo las posibilidades que presentan cada uno de ellos para los investigadores.

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Libros de actas de la junta directiva de El Museo Canario.

Actas de la Junta Directiva
Que nuestro recorrido a través de la documentación generada por El Museo Canario comience por los libros de actas de la junta directiva no es un hecho casual. Por el contrario, desde el primer momento debemos señalar y reconocer que nos hallamos ante una de las series documentales de mayor interés e importancia de entre todas las que forman parte del cuadro de clasificación del archivo general de la institución (ES 35001 AMC/AMC).

En estos libros se recogen las actas o el testimonio escrito de las sesiones celebradas desde el 2 de septiembre de 1879 hasta la actualidad por la junta directiva –o junta de gobierno a partir del 15 de enero de 1974– de la entidad museística. Por lo tanto, este tipo de documentos reúne los datos fundamentales sobre la fundación, trayectoria y desarrollo de la institución, lo que los inscribe en la órbita de los denominados “documentos vitales” de cualquier asociación o empresa, puesto que en ellos se encuentra recogida la memoria de la entidad, desde su origen y constitución hasta su realidad actual. Del mismo modo, el hecho de que en el caso de El Museo Canario estos libros conserven el registro completo de la serie –comprendiendo hasta el momento 137 años de historia–, le confiere, además, un valor añadido a estos volúmenes que, por su naturaleza y contenido, constituyen una de las fuentes de obligada consulta para todos los interesados en la historia interna de El Museo Canario, pero también para todos aquellos que indaguen acerca de los museos, la museología y la museografía en las Islas Canarias.

En El Museo Canario, las actas de las sesiones celebradas por este órgano directivo se encuentran organizadas en 31 libros debidamente foliados o paginados, según los casos. De ellos, los 13 primeros recogen los acuerdos de forma manuscrita, mientras que, desde el año 1996 figuran transcritos de manera mecánica. Cada uno de estos tomos no presenta una casuística idéntica en cuanto a su apertura. De hecho, los cuatro primeros volúmenes dan comienzo sin protocolo legal alguno. Así, no será hasta 1932 cuando se halle al iniciar cada libro una habilitación legal para su uso, realizada, en este caso, por la Administración de Rentas Públicas de la Provincia.  A partir de entonces ese trámite oficial será habitual. No obstante, hay que señalar que fue sólo mientras mantuvo su vigencia la Ley de Asociaciones de 1964 cuando se obligó a visar este tipo de cuadernos. De este modo, en el  Decreto 1440, de 20 de mayo de 1965, en el que se desarrollan algunos aspectos de aquella ley, quedaba establecida la obligatoriedad de la habilitación de este tipo de documentos (art. 11). El texto legal aludido fue derogado por la Ley 1/2002, de 22 de mayo. A partir de la publicación de esta última norma, el libro de actas de la junta directiva continuó contándose entre las obligaciones documentales de las asociaciones, pero, sin embargo, nada se indica sobre la necesidad de legalizar cada uno de los volúmenes.

Las características diplomáticas que presentan estas actas son muy claras, pudiéndose asegurar que reiteran el modelo formal generado de manera generalizada para este tipo de documental por cualquier entidad. Así, cada acta podemos dividirla en tres secciones textuales. La primera está ocupada por la fecha y, en muchas ocasiones la hora de celebración de la sesión, representándose tanto la data crónica como la tópica, sirviendo este dato como apertura del acta. A continuación –bien en el cuerpo del texto o en una anotación marginal, pero siempre integrando la primera parte del documento– debe figurar el nombre de todos los asistentes.

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Fragmento inical del acta de la sesión inaugural de El Museo Canario.

El segundo apartado del acta se introduce sin solución de continuidad con respecto al anterior, constando el desarrollo de los puntos del orden del día, comenzando siempre por la lectura y aprobación del acta de la sesión precedente. En el caso de las actas de El Museo Canario, la comunicación a los miembros del órgano directivo de las cartas, escritos y solicitudes relevantes recibidas, así como la notificación de los ingresos de material documental y arqueológico suelen ocupar un lugar de privilegio, convirtiéndose por tanto la información emanada de estas disertaciones en clave para el estudio de las colecciones y fondos conservados en la entidad. El resto de acuerdos, debates y deliberaciones son consignados de manera ordenada, incluyéndose, en todos los casos, las opiniones particulares de los miembros de la junta cuando éstas se producen. La organización de actividades y exposiciones, el desarrollo de investigaciones, la visita de científicos, el préstamo de material, la discusión de reglamentos internos, etc. tienen cabida entre las líneas que dan forma a esta interesante sección del acta.

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Firmas del presidente y el secretario de El Museo Canario en 1880.

Con la firma del secretario y el visto bueno del presidente alcanzamos la tercera y última parte de las actas, constituyendo estas dos rúbricas los signos de validación que, de manera obligatoria, han de figurar en cualquier documento de este tipo.

Teniendo en cuenta la importancia que la información contenida en estas actas presenta para el mejor conocimiento de la historia de la institución no debe extrañar que éstas hayan sido conservadas con celo a lo largo del tiempo. En la actualidad se ha llevado a cabo al diseño de un proyecto a través del que contribuir a su mejor conservación y aprovechamiento y, del mismo modo, a su adecuada difusión. De esta manera, a la digitalización de las actas manuscritas se suma su transcripción. Este procedimiento no ha sido asumido por la simple aplicación de medios tecnológicos, sino que el objetivo de la conversión digital no es otro que obtener una copia de conservación, a partir de la que obtener copias de difusión, y disminuir la consulta del material original sobre papel. La transcripción apoya este mismo concepto y, además, mejora las posibilidades de búsquedas temáticas a través del texto. Finalmente, no podemos concluir este breve texto sobre las actas de la junta directiva sin hacer referencia a la difusión que de los documentos más actuales de esta serie documental se ha empezado a efectuar a través de nuestra página web con la finalidad de apoyar las políticas de transparencia vigentes en nuestra institución.


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Nueva incorporación al catálogo de fondos y colecciones privados

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Documentos correspondientes a la Colección documental Antonino Pestana.

El archivo de El Museo Canario puede ser considerado uno de los depósitos de colecciones documentales de carácter personal más destacados del archipiélago canario, conservándose mas de treinta agrupaciones de este interesante y, a la vez complejo, tipo de archivos. Interesante porque a través de los documentos que conforman cada colección podemos descubrir la vida y actividades desarrolladas por los titulares de cada una de ellas, así como la proyección que éstas han tenido en la historia. Por otro lado, la complejidad reside en la heterogeneidad de tipos documentales y productores que están en el origen de cada uno de los papeles que lo integran. Así, en este tipo de colecciones podemos encontrar, entre otros, desde cartas, expedientes de diverso origen, documentos personales y copias de documentos históricos hasta fotografías, grabados  e impresos de todo tipo.

El trabajo archivístico desarrollado en nuestra institución tiene como objetivo final alcanzar la organización, descripción y digitalización de este amplio segmento del archivo con la finalidad de hacerlo accesible, tanto de manera presencial como en línea, de tal manera que los registros descriptivos, y en algunos casos también los objetos digitales asociados a los mismos, pueda ser consultable los 365 días del año las 24 horas del día. Persiguiendo este fin, desde el año 2010 fue incorporado en nuestra página web el catálogo de fondos y colecciones privados, repertorio que va creciendo de manera paulatina a medida que son organizadas y descritas cada una de las colecciones. Hasta el momento forman parte de este buscador 15 agrupaciones documentales y más de 10.000 registros, siendo la última en sumarse la correspondiente a Antonino Pestana Rodríguez, cuyos 5.544 registros descriptivos ya se han comenzado a añadir, figurando disponibles de manera progresiva a los largo de los próximos meses.

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“Loa y representación para el carro de la noche antes que baje Nuestra Señora de las Nieves”, 1790 (ES 35001 AMC/AP 03558)

La Colección documental Antonino Pestana Rodríguez se encuentra conservada en El Museo Canario desde 1941, año en que Domingo Pestana Lorenzo, hijo del titular de la colección, procedió a la entrega de la documentación a la citada Sociedad Científica. Antonino Pestana Rodríguez (La Palma, 1859-las Palmas de Gran Canaria, 1938) fue un figura de gran trascendencia para la cultura palmera. Así, participó en la fundación de la sociedad La Cosmológica y en la de la Biblioteca Cervantes, siendo el primer conservador del Museo de Historia Natural y Etnográfico de la capital palmera.  Asimismo, dirigió la imprenta de El Time.  Su pasión por la historia le inclinó a dar forma –a partir de un paciente proceso de recopilación de crónicas, noticias, documentos singulares tanto manuscritos como impresos, entre otros tipos documentales referentes a La Palma–, a la colección que hoy presentamos.

Este conjunto de documentos, cuya cronología abarca desde el siglo XVI al XX,  constituye un pilar fundamental para el mejor conocimiento de la historia de la isla de La Palma. El origen palmero de Antonino Pestana Rodríguez es la razón por la que la documentación que la integra –que ha sido organizada, descrita y sometida a un proceso de conversión digital a raíz de un covenio firmado con el Cabildo Insular de La Palma, insitución que cuenta con una copia digital de la colección completa–,  esté referida de manera preferente a su isla natal, siendo tanto instituciones insulares de diversa índole (judiciales, notariales, asociaciones, corporaciones, órganos e instituciones eclesiásticas, etc.) como particulares, las generadoras de la mayor parte del material documental que la conforma.

Si quieres conocer mejor esta colección puedes acceder a su descripción completa–incluyendo su cuadro de clasificación– y también consultar los registros que irán siendo añadidos en el catálogo de fondos y colecciones privados de nuestra entidad.


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Los traductores-intérpretes inquisitoriales a debate: nuevas publicaciones sobre la Inquisición de Canarias

El Santo Oficio de la Inquisición es una institución que ha generado a lo largo del tiempo una gran cantidad de literatura, no sólo producida desde la óptica de las ciencias históricas sino también recreada a través de la imaginación de los autores de ficción. De este modo, los procesos y los procesados, las actuaciones judiciales o la represión y el control que ejerció durante sus casi tres siglos de existencia el Consejo inquisitorial ha llenado las páginas de numerosas obras, proporcionando una gran cantidad de datos e información que contribuyen al mejor conocimiento de un interesante  segmento de nuestra historia.

Las fuentes primarias de las que se han servido los historiadores para realizar estos estudios no son otras que los documentos generados por la propia institución, que son accesibles en la actualidad al estar conservados en diferentes archivos. Entre éstos depósitos documentales destacamos hoy el de El Museo Canario porque los expedientes producidos por el distrito inquisitorial de Canarias, que integran el Fondo Inquisición de Canarias conservado en el archivo de la citada institución museística, han sido el origen  de recientes publicaciones a través de las que se nos informa sobre el papel que los traductores e intérpretes desempeñaron en pro del buen funcionamiento de la justicia del Santo Oficio, ofreciendo una valiosa información sobre un aspecto muy poco estudiado en relación con el contexto inquisitorial.

ES 35001 AMC/INQ 004.001 f. 2r

Fragmento de la reducción de Guillermo Diego (1732). Joan Campo Blanco, irlandés, de 23 años, es nombrado intérprete por “…no hablar [Guillermo Diego] claramente la lengua castellana…” (ES35001 AMC/INQ 004.001, f.2r)

En este sentido, el investigador y profesor de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Marcos Sarmiento Pérez, es el autor de tres interesantes artículos en los que se aborda  el estudio de la actividad ejercida por los traductores o “lenguas” en el transcurso de los diferentes procedimientos iniciados por el Tribunal del Santo Oficio (procesos, visitas de navíos, testificaciones, reducciones, etc.). Pero al mismo tiempo,  se profundiza a través de la actividad de los intérpretes en el funcionamiento de la Inquisición, revelándose la traducción y la interpretación como una faceta destacada y necesaria en el acto de comunicación en un espacio que, como el insular canario, por su estratégica ubicación, se encuentra a caballo entre Europa, América y África y, por lo tanto, era visitado por población foránea -y hablante de diversos idiomas- de manera habitual.

Compartimos estos tres artículos no solo con el objetivo de dar a conocer nuevos trabajos de nuestros invetigadores, sino porque a través de estos textos se ofrece una nueva posibilidad de estudio sobre los documentos generados por la Inquisición, demostrándose una vez más el gran valor que presenta esta documentación para el mejor conocimiento de la realidad histórica en que fueron generados.

Sarmiento Pérez, Marcos (2015): “Traducir y calificar para la Inquisición”. En Marcelo Wirnitzer, Gisela (Coord.): Traducir la Historia desde diferentes Prismas. Las Palmas de Gran Canaria: Servicio de Publicaciones y Difusión Científica de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, pp. 37-97. ISBN: 978-84-9042-190-1.

Sarmiento Pérez, Marcos (2016). “Lorenzo Guesquier: un intérprete singular en los procesos inquisitoriales”. Anuario de Estudios Atlánticos, 62, pp. 1-26.

Sarmiento Pérez, Marcos (2016). “Interpreting for the Inquisition”. In K. Takeda & J. Baigorri-Jalón (eds), New Insights in the History of Interpreting. Amsterdam: John Benjamins, pp. 47-73.


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