La sección de fondos y colecciones privados del archivo de El Museo Canario: 15 514 registros a un clic

Edicto promulgado con motivo de las fiestas celebradas en Santa Cruz de La Palma a raíz de la mayoría de edad de Isabel II (1843) (ES 35001 AMC/AP-4297)

El catálogo de la sección de fondos y colecciones privados de El Museo Canario –disponible en acceso abierto en el sitio web de nuestra institución– se ha enriquecido en los últimos meses con la incorporación de los 5544 registros descriptivos correspondientes a las unidades documentales que integran la Colección documental Antonino Pestana Rodríguez (ES 35001 AMC/AP). Este conjunto documental fue generado por Antonino Pestana Rodríguez (Santa Cruz de La Palma,1859–Las Palmas de Gran Canaria, 1938), ingresando en nuestra institución en 1941. Sin duda, constituye un pilar fundamental para el mejor conocimiento de la historia de La Palma, isla de la que era natural el titular de la colección. Fue precisamente el convenio firmado entre el Cabildo Insular de dicha isla y El Museo Canario lo que posibilitó que estos miles de documentos fueran sometidos a un proceso de conversión digital, facilitándose así su difusión y puesta en valor. De esta manera, la corporación palmera conserva en su sede una copia digital de los documentos, así como la base de datos descriptiva elaborada en nuestra institución entre diciembre de 2014 y julio de 2016 por los archiveros José Iván Rodríguez Macario y Fernando Betancor Pérez.

Tras esos dos años de trabajo técnico, y después de dar por concluidas las tareas de incorporación al banco de datos web del archivo, celebramos dar a conocer que este catálogo completo –integrado por las aludidas 5544 nuevas descripciones– está a disposición de todos los usuarios interesados. Con la suma de estos registros son ya 15 514 los incorporados al buscador correspondiente a la sección de fondos y colecciones privados de nuestro archivo.

Interfaz de ususario. Sección de fondos y colecciones privados.
Archivo de El Museo Canario.

A través de esta herramienta pueden ser buscados de una manera simultánea los documentos contenidos en los quince fondos o colecciones de este tipo de archivos que hasta el momento están disponibles. Mediante una sencilla inerfaz de usuario, se consigue realizar una pesquisa simple incluyendo un término, nombre, fecha, etc., en el campo titulado “Búsqueda libre”, o bien introduciendo el código de referencia o signatura en la casilla habilitada para tal fin. Asimismo, puede crearse una ecuación de búsqueda más compleja combinando esos campos con la selección de una de las agrupaciones documentales que figuran en la lista desplegable inserta en el campo “Fondo o colección”.

Además de los registros correspondientes a los más de cinco mil documentos que dan forma a la Colección Antonino Pestana Rodríguez, por medio de este instrumento de búsqueda están disponibles durante los 365 días del año, las 24 horas del día, las descripciones referidas a los documentos generados, entre otros, por artistas de la talla de Juan Ismael, Felo Monzón o Víctor Doreste; o a una gran parte del epistolario producido por el escritor Benito Pérez Galdós; así como a las agrupaciones documentales creadas por investiadores como Gregorio Chil y Naranjo o a las reunidas por el político Fernando de León y Castillo y su hermano, el ingenireo Juan de León y Castillo. Gracias a esta útil herramienta -que irá creciendo de manera paulatina a medida que concluyan los necesarios procesos técnios a los que han de ser sometidos los fondos restantes-, todos los investigadores e interesados, desde cualquier parte del mundo,  pueden localizar con facilidad, entre estos más de 15 000 registros, la información que precisen para completar sus trabajos de investigación.


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¡Visita los archivos!


– ¿Sabías que el día 9 de junio se celebra, desde el año 2007, el Día Internacional de los Archivos?

– ¿El día de los qué? ¿De los “archi” qué?

– El día de los archivos, esos espacios desde los que se gestiona, organiza, custodia y difunde el patrimonio documental.

De esta forma daría comienzo un diálogo ficticio –o muy real– que, con pequeñas variantes, podría continuar así:

– ¡Ah, sí! el archivo, ese lugar donde están los papeles viejos.

– Bueno… sí, pero es un espacio donde se conservan los do-cu-men-tos, no los papeles viejos. Además, tú que eres tan moderno y digital deberías saber que hoy casi ya no podemos hablar de “papeles”.

– Vale, vale… los documentos.

– Además, el archivo no es solo un edificio o un “lugar”. Es también un “servicio” de gran utilidad del que nos beneficiamos todos, la mayor parte de las ocasiones sin tener conciencia de ello…

– ¿Del que nos aprovechamos todos? ¿Qué dices?

– Claro… ¿De dónde crees que se sacan las partidas de nacimiento cuando las necesitamos? ¿Cómo crees que se recuperan tan rápido y fácilmente a través de la web los planos de una casa del siglo XIX o una fotografía antigua? ¿De qué manera podemos acceder a un testamento de 1750 en cuestión de segundos? Para ello, primero hay que conservar los documentos, contar con un espacio –que ahora, incluso, hasta puede ser virtual– en el que custodiarlos y, después, siempre ha de haber alguien –un archivero– que los gestione, los organice y los describa, sacando así el mayor partido a la información en ellos contenida. Por eso, por su utilidad, hay que dedicar un día especial a los archivos.

– Pero ¿cómo voy a celebrarlo si yo no voy a los archivos? Eso no es para mí… no me vuelvas loco.

– ¡Qué va! Los archivos son de todos y para todos. El día 9 de junio no puedes perder la oportunidad. Aprovecha la ocasión y visita uno de los archivos de tu ciudad, que seguro que organizan alguna actividad con la que difundir sus contenidos en un día tan señalado. ¡Verás cómo la visita te sorprende!


Cualquier archivero –porque, no nos engañemos, si no hay un archivero de por medio difícilmente se sacarían estos temas de conversación– podría entablar este diálogo en cualquier momento y en cualquier lugar del mundo. Sí… a pesar de su escasa visibilidad, los archivos –esos grandes desconocidos– también cuentan, para sorpresa de muchos, con un Día Internacional. En una sociedad en la que está establecido un Día Internacional para casi todo, no debe resultar extraño que también los archivos tengan asignada una fecha festiva para recordar que “ellos” también existen y que son algo más –mucho más– que simples montañas de papeles viejos y polvorientos.

Aunque es esta una celebración similar a la que tiene como protagonistas a los museos, a nadie se le escapa que a los archiveros, esos vigilantes y gestores de los “palacios de la memoria”, aún nos queda mucho camino por recorrer –y más aún por trabajar– para que nuestro “día” goce de un aplauso, una difusión y una visibilidad similares a los que disfrutan los guardianes de los “templos de las musas” cada 18 de mayo. Es cierto que los museos conmemoran su día desde 1977, y por tanto llevan 30 años de ventaja a los archivos en esto de las celebraciones, y que su arraigo en la población y su concepción como útil instrumento didáctico están muy consolidados. Pero, ¿qué sucede con los archivos? ¿Por qué es, aparentemente, tan complicado atraer al público a sus salas de investigación o a una exposición en la que los documentos son los protagonistas? ¿No son acaso también herramientas didácticas los archivos? Con toda probabilidad ese sesgo de erudición e intelectualidad que tienen los archivos históricos los alejan incluso de su entorno más inmediato. Es esa realidad circundante la que debería ser el centro de interés de los centros de archivo. Cualquier barrio, cualquier calle de una ciudad o de un pueblo, tiene su reflejo en su archivo de referencia (Municipal, Histórico Provincial, etc.). Proyectos de viviendas, plazas y parques; acciones sociales, actividades culturales y deportivas; fiestas civiles y religiosas… todo reside en los archivos. Aunque no nos paremos a pensarlo, no sólo los barrios y las calles habitan en estas instituciones documentales, sino también nuestras vidas, nuestros pasos, nuestras iniciativas, van a parar finalmente al archivo. Conservar todo ese bagaje, organizarlo, difundirlo y hacerlo accesible para que revierta en ese entorno inmediato ha de ser uno de los objetivos preferentes en cualquier centro archivístico. Además, ¿por qué no convertir el archivo en un aula más, en la que los alumnos puedan ver, conocer de primera mano y entender mejor esas fuentes de información que de forma teórica aprenden en los colegios e institutos? ¿Dónde mejor que en el archivo van a tener la oportunidad de mirar cara a cara y dialogar con un manuscrito del siglo XVIII? ¿Dónde mejor van a entender cómo se construye la Historia que estudian en sus centros escolares? Sin duda alguna son numerosas las posibilidades que ofrecen los archivos.

Es cierto que hoy los archivos y los archiveros tiene retos nuevos –aunque ya no tan novedosos– que pasan por la conversión digital y electrónica, asunto trascendental porque en él reside no sólo el futuro, sino también el presente de estas instituciones. El mundo archivístico cambia con celeridad apoyado en la tecnología –¿cómo si no, entre otras cosas de mayor complejidad, podríamos convertir en mapa de bits un soporte de papel?– pero, al mismo tiempo, conserva unos procedimientos técnicos precisos y bien definidos que conceden consistencia y coherencia a la actividad desarrollada por los archiveros.

Como decíamos en nuestra conversación del inicio: los archivos son de todos y para todos. Todos contribuimos en su generación, cada uno de nosotros pone su granito de arena produciendo, casi siempre sin saberlo, documentos todos los días. No podemos identificar los centros archivísticos únicamente con esa sesuda función investigadora sólo al servicio de unos pocos elegidos. Un buen comienzo para ver esa otra cara más popular de los archivos puede estar en participar en una jornada festiva como la del 9 de junio, fecha singular en la que te animamos a visitar y conocer mejor los archivos.


El archivo de El Museo Canario ha celebrado el Día Internacional de los Archivos con la visita guiada “Accediendo a la cámara del secreto: el Santo Oficio canario y su archivo”, a la que corresponden las imágenes que acompañan este texto. A través de esta visita se ha intentado acercar al público un fondo documental de vital importancia para el mejor conocimiento de la historia de Canarias.

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El Museo Canario en las III Jornadas “Ordenando papeles”: Archivos para gobernar el mundo

¡Los archivos y los archiveros estamos de suerte! Los días 29 y 30 de marzo se celebrará en Teguise (Lanzarote) la tercera edición de “Ordenando papeles”, jornadas organizadas, bajo la dirección de Víctor Bello y Félix Delgado López,  por el Ayuntamiento de la citada villa lanzaroteña y el Gobierno de Canarias e inscritas en el programa de extensión universitaria de la UNED. De esta manera, durante estos dos días en Teguise contaremos con una nueva oportunidad para mostrar las investigaciones en curso y, al mismo tiempo, aprovecharemos la ocasión para aprender más sobre la historia de los archivos.

En esta tercera edición las ponencias y comunicaciones se centrarán en el análisis de la creación y función de los archivos en la Edad Moderna. Así, bajo el lema de “Archivos para gobernar el mundo” se tratará de hacer especial hincapié en el destacado papel que desempeñaron, en el contexto de la monarquía hispánica y con el telón de fondo de la expansión atlántica, los documentos y la escritura en los ámbitos político, socioeconómico y cultural.

Contaremos con la participación de importantes ponentes. Así, Isabel Aguirre Landa (Jefa de referencias del Archivo General de Simancas), Aranzazu Lafuente Urién (Directora del Archivo Histórico de la Nobleza), Carlos Flores Valera (Director del Archivo Histórico Provincial de Toledo), Francisco Macías Martín (Director de los Archivos Históricos Provinciales de Canarias), José Luís Gonzalo Sánchez-Molero (Universidad Complutense de Madrid), Diego Navarro Bonilla (Universidad Carlos III de Madrid), Ana Viña Brito (Universidad de La Laguna), Víctor M. Bello Jimenez (Doctor en Historia y archivero), José Luis Rodríguez de Diego (Doctor en Historia y archivero), Verónica Ojeda Jiménez (Técnica de Laboratorio de Restauración del Cabildo de La Palma) y  Luz Marina Delgado Hernández (historiadora), nos ayudarán a conocer mejor la historia de los archivos, y reflexionarán acerca del importante papel que estos depósitos documentales desempeñaron durante el Antiguo Régimen como instrumentos al servicio del poder de la monarquía.

El Museo Canario estará presente en este foro con la comunicación titulada “¡Recórranse los registros!: el archivo inquisitorial canario…¿instrumento para el control social?” que será presentada por Fernando Betancor Pérez, archivero de la institución. Con esta aportación se tratará de profundizar en el papel que jugó el “secreto” o archivo de la Inquisición como instrumento para el control de la población, presentando tanto los productos documentales de esa vigilancia como los instrumentos y procedimientos de que se sirvieron los inquisidores para ejercer con celo y contundencia su autoridad. Por otro lado, no hay que olvidar que la Inquisición fue una institución que también trató de “gobernar el mundo”, extendiéndose a lo largo de todos los territorios hispanos, incluido el continente americano. Ese gobierno tuvo en el archivo un aliado de excepción.

En definitiva, durante dos días tendremos la oportunidad de disfrutar de una excelente iniciativa a través de la que mejoraremos nuestros conocimientos. Además, compartiremos con otros archiveros y con el público interesado los valores que poseen los archivos, sin duda una pieza clave para el buen gobierno, tanto en el pasado como en la actualidad.


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Documento del mes de febrero: autorización para el corte de madera (1805)

Inscrita en el programa La Pieza y Documento del Mes correspondiente al año 2019, presentamos este mes de febrero un expediente generado en 1805 con la finalidad de obtener la autorización necesaria para proceder a la tala de 40 árboles en el pinar de La Aldea (Gran Canaria).

El origen de este documento, que forma parte del archivo personal de Gregorio Chil y Naranjo, hay que buscarlo en la solicitud presentada por Juan Jaques con la finalidad de que le fuera permitido el corte de madera necesario para la edificación de su vivienda. El papel que han desempeñado los grupos humanos en la construcción del paisaje tiene en el aprovechamiento de los bosques, y en la consecuente pérdida de la riqueza forestal, una de sus muestras más evidentes.

Si quieres saber más sobre este documento, puedes acceder desde aquí.

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Viera y Clavijo y El Museo Canario viajan a Madrid

A partir del 25 de enero José de Viera y Clavijo visitará Madrid. La Sala Hipóstila de la Biblioteca Nacional de España (Madrid) acogerá, bajo la organización del Gobierno de Canarias, la muestra Viera y Clavijo. De isla en continente, dedicada al polígrafo canario.  El objetivo de esta exposición, según  Rafael Padrón Fernández, director de la Cátedra Cultural Viera y Clavijo de la Universidad de La Laguna y comisario de la exposición, no es otro que presentar las diversas facetas desarrolladas por el erudito realejero y, del mismo modo, insertarlo en el contexto ilustrado español, ámbito en el que ha de ser reconocido como una figura esencial.

José de Viera y Clavijo (Los Realejos, 1731 – Las Palmas de Gran Canaria, 1813), seguidor del pensamiento ilustrado de influencia francesa, escribió sobre temas tan dispares como la historia, la historia natural, la economía, la ciencia o la didáctica.

La prosa fue el ámbito literario en el que mejor desarrolló su ingenio, cultivando desde la literatura hasta la novela, pasando por el relato de viajes y la materia histórica. Así, es autor, entre otras obras, de Noticias de la Historia General de las Islas de Canaria, publicada entre 1772 y 1783 y cuya edición príncipe y diversos apuntes manuscritos para su redacción son conservados en la biblioteca y archivo de El Museo Canario; de un Diccionario de Historia Natural; de la novela Vida del noticioso Jorge Sargo; de  Diarios de viajes realizados a lo largo de Castilla, Italia, Francia y Alemania; o de obras científico-didácticas como la titulada Noticias del cielo.

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Lo meses. vol. 1 (Colección documental Gregorio Chil ES 35001 AMC/GCh 1823)

Desarrolló también las modas poéticas propias del siglo XVIII. Su amplio catálogo incluye versos de carácter festivo, amatorio, circunstancial e imitativo, grupo éste último en el que sobresale el poema descriptivo Los meses, compuesto a imitación de la obra escrita por el francés Roucher y cuyo manuscrito autógrafo, porcedente del archivo de El Museo Canario, estará presente en la muestra Viera y Clavijo. De isla en continente. Por otro lado, la poesía didáctica y épica ocupa un lugar central en su producción. La didáctica tiene en la ciencia un aliado de excepción. Así, la física y la química están presentes en Los Ayres Fixos; mientras que la botánica es la fuente de inspiración para Las bodas de las plantas. La épica, por su parte, tiene una excelente representación en poemas como Los Vasconautas o el Segundo Agatocles.

Toda esta monumental producción -impresa y manuscrita- se conserva en diversos centros bibliotecarios y archivísticos. Entre éstos ocupa un lugar destacado El Museo Canario, en cuyo Centro de documentación, e integrando su sección de fondos y colecciones privados, hallamos un nutrido volumen de manuscritos autógrafos. Así, formando parte de los archivos personales de Gregorio Chil y Naranjo y Agustín Millares Torres se encuentran interesantes textos escritos por Viera, volúmenes que han sido el punto de referencia para estudios e investigaciones realizados a lo largo del tiempo tanto por historiadores como por filólogos. En esta ocasión, el carácter único de estas unidades documentales, así como su indudable interés, han llamado la atención del comisario de la muestra que nos ocupa y han viajado a Madrid con la finalidad de ilustrar esas diferentes facetas que desarrolló el ilustrado realejero.

De este modo, a partir del 25 de enero, y siguiendo nuestra línea de difusión a través del  préstamo de material para exposiciones temporales, podrán ser admirados en la Biblioteca Nacional de España, además de otros documentos, tres manuscritos autógrafos de Viera y Clavijo que custodiamos en el archivo de El Museo Canario: el ya citado volumen primero del poema Los meses (1796),  El Hieroteo o Tratado histórico de los antiguos honores y derechos del presbítero, y la Carta filosófica sobre la aurora boreal observada en la ciudad de La Laguna de Tenerife en la noche del 18 de enero de 1770.

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Hieroteo (Colección documental Agustín Millare Torres ES 35001 AMC/AT I-E-7)

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Carta filosófica sobre la aurora boreal… (Colección facticia Viera y Clavijo 03-04-13)


Si quieres saber más…


Viera y Clavijo se instala en Madrid (laprovincia.es, 18 de enero de 2919)

Una exposición en la Biblioteca Nacional homenajea al canario José de Viera y Clavijo (diariodeavisos.elespnol.es, 22 de enero de 2019)

José de Viera y Clavijo ilumina Madrid (eldia.es, 23 de enero de2019)

Viera y Clavijo (laopinion.es, 23 de enero de 2019)

Viera y Clavijo: La luz canaria de la Ilustración regresa a la Corte (lavanguardia.com, 24 de enero de 2019)

‘Viera y Clavijo. De isla en continente’, en la BNE (revistadearte.com, 24 de enero de 2019)

La Biblioteca Nacional se abre a Viera y Clavijo (rtvc.es, 24 de enero de 2019)

Viera y Clavijo regresa a la Villa y Corte (Canarias7.es, 25 de enero de 2019)

Al rescate de José de Viera y Clavijo, uno de los olvidados de la Ilustración (elpais.com, 25 de enero de 2019)

Viera y Clavijo, miseria, luz e historia (eldia.es, 27 de enero de 2019)


Viera y Clavijo. De isla en continente.
Biblioteca Nacional de España (Madrid)
Sala Hispóstila. 25 de enero al 5 de mayo. Entrada libre y gratuita.


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El archivo de El Museo Canario crece: ingreso de los fondos documentales de José Luis Jiménez Domínguez y José Luis Jiménez Saavedra

Diego López Díaz, presidente de El Museo Canario, en la presentación del acto

El Museo Canario empieza el año incrementando sus fondos archivísticos. Ayer, día 14 de enero de 2019, tuvo lugar la recepción de los archivos personales de los arquitectos José Luis Jiménez Domínguez (1908-1987) y José Luis Jiménez Saavedra (1941-2014), a raíz de la donación efectuada por la viuda del segundo, doña Carmen Castells Sanchís a quien, desde aquí, le agradecemos su generosidad. En el acto participaron don Diego López Díaz, presidente de El Museo Canario; don Faustino García Márquez, arquitecto; don Juan Jesús Saavedra Ayala, aparejador; Fernando Betancor Pérez, archivero de El Museo Canario; e Isaac Jiménez Castells, hijo de José Luis Jiménez Saavedra.

Firma del acta de donación por Carmen Castells Sanchís y Diego López Díaz

Aspecto general de la sala y presentación de los fondos documentales por Fernando Betancor Pérez, archivero de El Museo Canario

El ingreso de estos dos archivos personales constituye un acontecimiento importante para el crecimiento del archivo histórico de la institución museística. De este modo, con la incorporación de estas dos agrupaciones documentales, además de aumentar el volumen de documentación conservada en la sección de fondos y colecciones privados, nuestro archivo crece en calidad, contribuyéndose también a la diversificación de los contenidos conservados en la sección archivística de nuestro Centro de documentación. Así, hasta ahora custodiábamos colecciones generadas, entre otros, por periodistas (“Jordé”), historiadores e investigadores (Gregorio Chil y Naranjo, Agustín Millares Torres, José Miguel Alzola González, Sebastián Jiménez Sánchez, etc.), bailarinas (Trini Borrull), pintores (Juan Ismael), escritores (Benito Pérez Galdós, Pablo Artiles), así como por numerosos compositores canarios. Sin embargo, no poseíamos fondo documental alguno exclusivamente dedicado al ámbito arquitectónico, vacío que llenamos tras la recepción de estos dos archivos.

Intervención de Faustino García Márquez, arquitecto

El generado por José Luis Jiménez Domínguez está integrado por más de 3.000 expedientes. La mayor parte de las unidades documentales corresponden a proyectos arquitectónicos realizados a lo largo de su trayectoria profesional, distribuyéndose –siguiendo la organización que le concedió el propio arquitecto– en viviendas de 1 planta, viviendas de 2 plantas, viviendas de 3 plantas y otras tipologías arquitectónicas (mercados, cinematógrafos, plazas, ermitas, etc.).

Intervención de Juan Jesús Saavedra Ayala, aparejador

Por su parte, el fondo personal-profesional de José Luis Jiménez Saavedra se halla conformado por más de 300 documentos compuestos, unidades que identificamos tanto con proyectos propios como con expedientes de dirección y gestión de obras de trazas ideadas por otros artífices, puesto que no hay que olvidar que su actividad al frente de las oficinas técnicas y de infraestructuras del Ministerio de Educación en Canarias, Consejería de Educación (Gobierno de Canarias) y Universidad de las Palmas de Gran Canaria le llevó a gestionar la arquitectura promovida desde estos organismos públicos.

Interveción de Isaac Jiménez Castells, hijo del arquitecto José Luis Jiménez Saavedra

La recepción de estos dos fondos documentales completos, únicos e independientes, pero complementarios, ha sido noticia en los últimos días. Tanto en nuestra página web, como a través de las de otras instituciones, así como mediante los artículos publicados en la prensa local en los últimos días, puede ser ampliada la información referida tanto a los arquitectos como a su producción arquitectónica y documental:

Ingresan en El Museo Canario los archivos de José Luis Jiménez Domínguez y José Luis Jiménez Saavedra (elmuseocanario.com)

Acto de ingreso en El Museo Canario de los archivos de los arquitectos José Luis Jiménez Domínguez y José Luis Jiménez Saavedra (Colegio de Arquitectos de Canarias)

14 de enero: ingresan en El Museo Canario los archivos de D. José Luis Jiménez Saavedra (racba.es)

El Museo Canario recibe el archivo del arquitecto José Luis Jiménez Saavedra) (canariasnoticias.es, 10 de enero de 2019)

El Museo Canario recibe los archivos de dos arquitectos (laprovincia.com, 10 de enero de 2019)

El Museo Canario recibe el archivo del arquitecto José Luis Jiménez Saavedra) (teldeactualidad.com, 10 de enero de 2014)

G.Márquez, Faustino: José Luis Jiménez Saavedra y El Museo Canario (laprovincia.es, 12 de enero de 2019)

– Betancor Pérez, Fernando: Arquitecturas de papel en El Museo Canario (Canarias 7, 13 de enero de 2019, p. 14)

Intervinientes en el acto y familia de José Luis Jiménez Saavedra


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Un archivo culinario

Libro de recetas. Archivo personal de José Miguel Alzola (El Museo Canario)

Pavo relleno, pasteles de carne, buñuelos, polvorones, truchas de garbanzos y batata, cabello de ángel, pastel de almendras, compota de castañas… Muchos de estos platos estarán presentes en las comidas y cenas que celebraremos durante estas semanas que restan para finalizar el año. El modo de cocinar estos tradicionales manjares navideños, la forma de realizar cada una de las elaboraciones, se ha transmitido de generación en generación. Así, las “recetas de la abuela” son conservadas como auténticos tesoros en nuestras cocinas en un intento de retener los sabores y los aromas familiares. Sin embargo, en ocasiones podemos sorprendernos porque los recetarios terminan sus días en lugares tan inesperados como los centros archivísticos, ofreciéndonos estos cuadernos la cara más culinaria de los archivos.

De este modo, entre las cajas y carpetas que dan forma al archivo personal de José Miguel Alzola González (1913-2014), legado a El Museo Canario por el que fuera presidente de la institución entre 1972 y 1987, hallamos perfectamente conservados unos cuadernos de recetas que pertenecieron a su abuela doña Pino González-Corvo de Quintana.

Libro de recetas, f. 1. Archivo personal de José Miguel Alzola (El Museo Canario)

José Miguel Alzola reunió a lo largo de su vida un extenso volumen documental. La mayor parte de este está referida al archipiélago canario, contando con documentación de gran interés histórico relacionada con la familia Déniz Grek y con el mayorazgo de Arucas (Gran Canaria). Además incluye una valiosa información vinculada con las diferentes investigaciones emprendidas por él mismo –estudio constante que le llevó a publicar una treintena de obras–, así como por documentación de carácter oficial generada mientras perteneció a organismos en los que participó de manera activa.  En esta colección documental se guarda la memoria de un humanista, tal como fue calificado con motivo de su 100 cumpleaños. Pero, además, José Miguel Alzola guardaba en su memoria escrita la historia de su ciudad, de su entorno inmediato. Y ese entorno puede ser mejor entendido a través de “pequeños” documentos que, como los libros de recetas, pueden resultarnos anecdóticos y muy lejos de la gran Historia, pero que, sin duda, están muy cerca de nuestras pequeñas historias cotidianas.

En estas fechas de celebración no hay nada mejor que un buen postre. ¡Ya habrá tiempo de reducir las calorías en otro momento!  En Navidad muchos de nosotros estamos acostumbrados a hacer y, sobre todo, a comer, truchas de batata. ¿Cómo hacerlas siguiendo un estilo casero?  Doña Pino nos da la respuesta:

“Se toma la batata y se coce [sic].  Se maja bien. Luego se pone un poco de azúcar al fuego y se hace un clarificado a medio punto; se le pone a la batata después de majada un poco de canela y cuando da un hervor se separa y se deja de hoy para mañana. Manera de hacer los hojaldres: se coge una cantidad de harina y se va amasando con huevos y cuando está amasada se le pone unas gotas de aceite para comer, para que la masa se haga como una correa. Luego se pone en la tabla y se trabaja para hacer las truchas.”

Pero… también hay otro tipo de truchas ¿Cómo hacer el relleno para unas buenas truchas de garbanzos? Muy sencillo si seguimos esta otra receta:

Una libra de garbanzos se guisan bien y luego se pelan y se majan que queden muy finos.  Se les añade ocho yemas de huevos guisados que estén bien deshechas. Se hace un clarificado con una y media libras de azúcar y se le añaden los garbanzos y las yemas. Limón y matalahuga [sic]”.

Además, siguiendo los pasos que nos indica la cocinera, con la receta de las “tortas de pólvora” –como los llama Pino González-Corvo-, podemos atrevernos a hacer unos buenos y tradicionales polvorones y, así, seguro que sorprenderemos a todos nuestros amigos:

Se amasan bien sobre una mesa seis onzas de azúcar pasada por tamiz, doce de harina de flor y seis de manteca fresca de cerdo. Cuando la masa presente una superficie sedosa se hace con ella un cilindro a fin de cortarlas porciones con más igualdad. Se puede dar la forma que se desee pero lo más general es hacer unos moldes de hoja de lata. Se aplana toda la cantidad  que hubiese en forma de torta, se le pasa el rodillo y después de bien lisa se corta con dicho molde procurando que tenga la pasta un centímetro de espesor. Deben cocerse en el horno fuerte porque la cocción ha de ser rápida para que nos e reseque la pasta. Se cuecen sobre papel blanco encima de planchas de hierro. Después de frío se levantan y finalmente se polvorean con azúcar muy fina y un polvo de canela de buena calidad”.

Libro de recetas. Archivo personal de José Miguel Alzola (El Museo Canario)

En definitiva, en los archivos podemos encontrar todo tipo de documentos, desde los más serios y trascendentales hasta los más modestos y anecdóticos. Todo tiene cabida en el archivo porque la información contenida en los documentos, sea cual sea su naturaleza u origen, puede contribuir a completar los contextos y a acercarnos una parte de la realidad que se escapa de lo que habitualmente denominamos “historia oficial”. Las recetas de cocina constituyen un buen ejemplo de ese grupo de documentos que encierran una parte de nuestra memoria. Pero eso sí, una memoria muy viva y apetitosa, puesto que en cualquier momento lo que está escrito sobre el papel podemos transformarlo en un sabroso plato lleno de historia.

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